Muistihäiriöt, dementia ja homokysteiini

Valkean aivokudoksen kato, leukoaraioosi, selittää uudella tavalla miksi muisti heikkenee. Älyllisten toimintojen säilyttämistä pitäisi nyt tutkia kaksoissokkokokein, ehdotti Neurology -lehti (2006)

Homokysteiini on elimistössä syntyvää myrkyllistä aminohappoa, joka aiheuttaa leukoaraioosia. Se puolestaan heikentää muistia (Te ym. 2015) ja lisää riskiä sairastua aivohalvaukseen ja Alzheimerin tautiin, kertoo Archives of Neurology -lehdessä julkaistu tutkimus. Asia koskee erityisesti suomalaisia miehiä, joilla on todettu Europan korkeimmat homokysteiinipitoisuudet. Foolihappo, B6- ja B12-vitamiini alentavat kohonnutta homokysteiiniä tehokkaasti, edullisesti ja turvallisesti.

Seerumin homokysteiinin pitoisuus korreloi valkean aivokudoksen katoon, jota neurologit kutsuvat nimellä leukoaraioosi (engl. leukoaraiosis, "rarified white matter"). Nimitys tulee kreikan sanoista leuko = valkoinen ja araios = harventunut, vähentynyt.

Leukoaraioosin raportoi ensimmäisenä "vaskulaarisen dementian" pioneerin, tohtori Vladimir Hachinskin työryhmä vuonna 1987 (1). Sen jälkeen tätä ilmiötä on tutkittu kiihtyvästi. Jo yli 20 vuotta on tiedetty, että leukoaraioosi vaikeuttaa aivoverenkiertoa (lue katsaus). Kohonnut veren homokysteiini aiheuttaa verisuonen sisäpinnassa haitallisia muutoksia.

Australialainen tutkimus osoittaa, että ainakin yhtenä merkittävänä leukoaraioosin syynä on homokysteiini (2). Tutkimukseen osallistui 196 miestä ja 189 naista, iältään 60–64 vuotta. Heille tehtiin aivojen magneettikuvaus ja monia kognitiivisia taitoja mittaavia psykologisia testejä, kuten tietojen käsittelynopeus, verbaalinen muisti, hienomotoriikan tarkkuus ja nopeus. Koehenkilöistä mitattiin veren homokysteiiniä, foolihappoa, B12-vitamiinia, tyrotropiinia ja verenpainetta. Tupakointi, diabetes ja verenpaine otettiin huomioon tulosten analyysissä. Mitä enemmän veressä oli homokysteiiniä, sitä enemmän oli leukoaraioosia ja sitä heikompi muisti ja muut kognitiiviset taidot. Homokysteiini on neurotoksiini (hermomyrkky), jota onneksi voidaan poistaa elimistöstä vitamiineilla, sanovat tutkijat.

Kohonnut homokysteiini näytti vaikuttavan haitallisemmin miesten aivoihin kuin naisten. Se liittyi leukoaraioosiin ja kehnoon verbaaliseen muistiin ja hienomotoriikkaan ja sen hitauteen. Tutkijat päättelivät, että homokysteiini pahentaa keski-ikäisten miesten leukoaraioosia ja se puolestaan heikentää heidän henkistä kapasiteettiaan (mild cognitive impairment) ja lisää aivohalvauksen ja Alzheimerin taudin vaaraa. Kohonnutta homokysteiiniä tulisi alkaa alentaa mahdollisimman varhaisessa vaiheessa, ennen kuin se ehtii aiheuttaa palautumattomia muutoksia aivoissa.

Tohtori Tolosen kommentti

Valkoinen aivokudos näyttää olevan tärkeää muistille. Uudet tutkimukset havaintoja, joiden mukaan aivojen valkean kudoksen kato liittyy heikentyneen muistin lisäksi moniin muihinkin ikäihmisten terveysongelmiin, kuten kaatumisiin, virtsankarkailuun, unettomuuteen ja masennukseen (3–7). Myös suomalaiset neurologit ovat – kurssitoverini professori Markku Kasteen johdolla – tutkineet leukoaraooisin osuutta aivohalvauksessa (8).

Neurologian dosentti Timo Erkinjuntti valitti Helsingin Sanomien haastattelussa, että suomalaiset tulevat liian myöhään tutkimuksiin dementian vuoksi. Hän suositteli ehkäisyyn C- ja E-vitamiinia sekä kalaöljyä. Tämä on nyt uutta, sillä tähän asti maamme johtavat neurologit ovat pitäneet ravintolisiä täysin turhina. Jopa professori Antti Aro kirjoitti äeskettäin Hyvä Terveys -lehdessä, että homokysteiini aiheuttaa dementiaa, ja olisi ehkä sittenkin viisainta ottaa ruoan lisäksi monivitamiinipilleri!

Itse olen jo 15 vuotta suositellut niiden lisäksi homokysteiiniä alentavia vitamiineja, foolihappoa, B6- ja B12-vitamiinia. Niitä saa nyt luontaistuotekaupasta vahvana yhdistelmätablettina, jossa on peräti 800 µg foolihappoa, 10 mg B6- ja 0.3 µg B12-vitamiinia. Suosittelen sitä kaikille aikuisille – riippumatta ruokavaliosta ja terveydentilasta – jotka haluavat suojella muistiaan.

Kansanterveyslaitoksen tutkimusten mukaan suomalaisten miesten homokysteiini on korkein korkein koko Euroopassa (kuva), joten ravintolisät ovat erityisen hyvin perusteltuja juuri miehille. Tutkimus vahvistaa käsitystä homokysteiinin osuudesta Alzheimerin tautiin. Sitä voidaan ehkäistä yksinkertaisesti foolihapolla ja muilla B-vitamiineilla.

1. Hachinski VC, Potter P, Merskey H. Leukoaraiosis. Arch Neurol 1987;44:21-3.
2. Sachdev P, Parslow R, Salonikas C et al. Homocysteine and the Brain in Midadult Life Evidence for an Increased Risk of Leukoaraiosis in Men Arch Neurol. 2004;61:1369-1376. [Abstract]
3. Quadri P, Fragiacomo C, Pezzati R et al. Homocysteine, folate, and vitamin B-12 in mild cognitive impairment, Alzheimer disease, and vascular dementia. Am J Clin Nutr. 2004 Jul;80(1):114-22.[PubMed]

4. Kuo HK, Lipsitz LA. Cerebral white matter changes and geriatric syndromes: is there a link? J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2004 Aug;59(8):M818-26. [PubMed]

5. Rossi R, Joachim C, Geroldi C et al. Association between subcortical vascular disease on CT and neuropathological findings. International Jouirnal of Psychiatry 2004; 19:7:690-5. [Abstract]
6. Culebras A. Cerebrovascular disease and sleep. Curr Neurol Neurosci Rep. 2004 Mar;4(2):164-9. [PubMed]
7. Sally P Stabler. Vitamins, homocysteine, and cognition Am J Clin Nutr 2003; 78: 359-360 [Full text]
8. Helenius J, Soinne L, Salonen O, Kaste M, Tatlisumak T. Leukoaraiosis, Ischemic Stroke, and Normal White Matter on Diffusion-Weighted MRI. Stroke. 2002;33:45 [Full Text]
9. Michael D. Hill and J. Ross Mitchell White matter lesions and cognition: It’s time for randomized trials to preserve intelligence Neurology 2006 66: 470-471. [Full Text] [PDF]

10. Te M, Zhao E, Zheng X, Sun Q, Qu C. Leukoaraiosis with mild cognitive impairment. Neurological Research. 2015 May;37(5):410-4. doi: 10.1179/1743132815Y.0000000028. Free Full Text