E-EPA suojaa ihoa auringon polttavilta UVB-säteiltä

Kalaöljystä tutut omega-3-rasvahapot ehkäisevät ihon palamista auringossa. Manchesterin yliopiston tutkijat selvittivät ihon koepaloista, mikä on kalaöljyn suojaava biokemiallinen vaikutusmekanismi. Tutkimuksessa käytettiin uutta "farmaseutista" kalaöljyä,E-EPAa.

Manchesterin yliopiston tutkijat altistivat 28 tervettä koehenkilöä polttaville UVB-säteille niin, että ihoon syntyi punoitus- ja tulehdusreaktio, toisin sanoen lievä palovamma. Koepaloista ja iholle syntyneiden rakkuloiden nesteestä mitattiin tulehdussytokiinejä (TNF-alfa, IL-1, IL-6, IL-8 ja prostaglandiini E2 eli PGE2). Myös koehenkilöiden plasman rasvahappoja mitattiin.

Koehenkilöt saivat 3 kk joko 4 g (4 000 mg) päivässä etyyli-EPAa (E-EPA) tai vastaavaa tehotonta plaseboa (puhdistettua öljyhappoa).

UVB-säteilyn aiheuttamien ihorakkuloiden nesteeseen ilmaantui kaikkia edellä mainittuja tulehdussytokiineja. Tutkijoiden yllätykseksi E-EPA ehkäisi ihossa ainoastaan PGE2:n muodostumista. Öljyhappo oli tässä suhteessa tehotonta. Tulos oli sikäli yllätys, sillä E-EPAn tiedetään muualla elimistössä ehkäisevän useiden tulehdussytokiinien syntyä – erityisesti TNF-:n

Tutkijat päättelivät, että E-EPAn antama suoja auringon UVB-säteiden haittoja vastaan perustuu prostaglandiini E2:n estoon. EPA-rasvahaposta syntyy elimistössä "hyviä" eikosanodeja, mm. PGE3:a, joka toimii PGE2:n vastavaikuttajana.

Shakbakhti H, Watson R, Azurdia R. et al. Influence of Eicosapentaenoic Acid, an Omega-3 Fatty Acid, on UVB-generation of PGE2and Pro-inflammatory Cytokines IL-1beta, TNF-alpha, IL-6 and IL-8 in Human Skin in vivo. [Abstract]

Tohtori Tolosen kommentti

Myös karotenoidit, tietyt vitamiinit, vihreä tee ja helokkiöljy suojaavat ihoa UV-säteiltä.