Arizonan yliopisto: Kolesterolilääkkeet ovat hermomyrkkyjä

Kolesterolia alentavat lääkkeet, statiinit, ovat hermomyrkkyjä, jotka turvottavat aivosoluja ja sumentavat muistia, kertovat Arizonan yliopiston neurotieteiden tutkijat. Haittojen syynä on aivosolujen eli neuronien epätavallinen turpoaminen "helminauhaksi". Aivosolujen toiminta palautuu ennalleen statiinien käytön loputtua.

Statiineja käyttävien ihmisten kognitiiviset (tieto-taito) toiminnat heikkenevät muita nopeammin. Lääkärit tulkitsevat usein potilaiden valittamat oireet ikääntymisestä johtuviksi, vaikka todellisuudessa ne ovat lääkkeen sivuvaikutuksia, toteavat neurologit. Statiinien käytön lopettaminen – määräajaksi tai kokonaan – poistaa usein oireet ja samalla aivosolujen toiminta palautuu ennalleen, kertoo tutkimusta johtava neurotieteiden professori Linda L. Restifo.

"Emme tiedä vielä varmasti, miksi statiineja käyttävien ihmisten aivosolut muodostavat helminauhan", sanoo Restifo. Kaikille ei tule näitä sivuvaikutuksia, joten tutkijat selvittävät geenien osuutta niiden synnyssä. ”Jos kykenemme tunnistamaan sivuvaikutuksille alttiit potilaat, voimme parantaa hoidon tuloksia”, ennustaa professori David M. Labiner, joka johtaa Arizonan yliopiston neurologian klinikkaa. Statiinit eivät ole "one drug fits all" eli lääkkeitä jotka sopivat kaikille, korostavat Arizonan yliopiston tutkijat.

Restifo vertaa statiinien haittavaikutuksia aivoissa liikenneruuhkaan. Statiinit muuttavat dramaattisesti aivosolujen muotoa: ne turpoavat, jolloin niiden toiminta häiriintyy aivan kuten liikenne puuroutuu tiellä. Tutkijat ovat testanneet yli 1000 eri lääkettä, mutta vain statiineilla on havaittu tällainen haittavaikutus aivosoluihin. Statiinit ovat siis hermomyrkkyjä. Lääkkeen käytön loputtua aivosolujen toiminta palautuu ennalleen. Neurotoksinen vaikutus ei ole pysyvä, onneksi. Statiinit voivat vaikuttaa haitallisesti lihaksiin ja aiheuttaa kognitiivisia ja käyttäytymismuutoksia, Restifo muistuttaa.

Tutkijat ovat huolissaan siitä, että eräät vaikutusvaltaiset lääkärit suosittelevat statiineja jopa lapsille. ”Jos statiinit haittaavat hermoston kypsymistä, statiinien määrääminen lapsille voi johtaa vakaviin seuraamuksiin”, sanoo neurotieteilijä Robert Kraft (Restifon kollega).

"Useimmat lääkärit kuvittelevat, että ellei [statiineja käyttävä potilas] valita sivuvaikutuksista, niitä ei ole”, sanoo tohtori Labiner. Hänen mielestään aika on ajanut ohi tällaisesta "paternalistisesta" ajatusmallista. Hän rohkaisee potilaita esittämään lääkärilleen kysymyksiä terveydestään ja lääkityksestään. “Lääkäreiden pitäisi olla varuillaan, jos statiineja käyttävä potilas valittaa kognitiivista häiriöistä [muistin ja muiden henkisten toimintojen heikkenemisestä]”. Joillakin potilailla haitat ilmenevät hyvinkin pian, toisilla taas myöhemmin, tutkijat huomauttavat. Nämä ovat vakavia asioita, jotka voivat haitata suuresti potilaiden jokapäiväistä elämää, ihmissuhteita ja työkykyä, Restifo muistuttaa. Statiinit vaikuttavat haitallisesti juuri aivojen niihin osiin, joiden avulla ajattelemme kirkkaasti, suunnittelemme asioita ja säilytämme muistoja, hän lisää.

Tukea muista tutkimuksista

Vuonna 2007 Neurology-lehdessä julkaistun ruotsalaistutkimuksen mukaan keski-iässä tapahtuva kolesterolipitoisuuden aleneminen ennustaa 15 vuoden kuluessa dementiaa (Mielke ym. 2010). Lundin yliopiston mukaan kolesterolin alentaminen statiineilla voi olla vaarallista diabeetikoille (Vikman ym. 2009)

Iowan valtionyliopiston tutkimuksen mukaan statiinit estävät kolesterolin elintärkeitä vaikutuksia aivosoluissa haittaamalla aivojen hermonvälittäjäaineiden – serotoniinin, dopamiinin ym. – toimintoja. Statiinien käyttö vähentää viisinkerroin näiden aivojen neurokemiallisten yhdisteiden aktiivisuutta, kirjoittavat tutkijat arvostetussa julkaisussa Proceedings of The National Academy of Sciences (PNAS).

Possible Reason for Cholesterol-Drug Side Effects Such as Memory Loss. Science Daily 10.5.2013
Kraft R, Kahn A, Medina-Franco JL, et al. A cell-based fascin bioassay identifies compounds with potential anti-metastasis or cognition-enhancing functions. Disease Models & Mechanisms, 2013;6(1) 217–235 DOI: 10.1242/dmm.008243
Mielke MM, Zandi PP, Shao H, et al. The 32-year relationship between cholesterol and dementia from midlife to late life. Published online before print November 10, 2010, doi: 10.1212/WNL.0b013e3181feb2bf Neurology November 10, 2010 WNL.0b013e3181feb2bf
Vikman J, Jimenez-Feltsröm, Nyman P, et al. Insulin secretion is highly sensitive to desorption of plasma membrane cholesterol. The FASEB Journal. 2009;23:58-67 Abstract, Free Full Text
Iowa University Press Release: Cholesterol-reducing drugs may lessen brain function