Psykiatrit: EPA on mielenterveydelle paras omega-3

Kalaöljyllä on hyviä vaikutuksia oppimiseen, keskittymiskykyyn, muistiin ja muihin kognitiivisiin toimintoihin sekä mielenterveysongelmiin. Kalaöljyvalmisteissa on kuitenkin suuria laatueroja. Monet biologisesti suuntautuneet psykiatrit ovat sitä mieltä, että EPA on ainoa antidepressivinen omega-3-rasvahappo. Australialaisten psykiatrien katsaus vahvistaa tätä näkemystä ja puoltaa E-EPAn käyttöä masennuksen ja ahdistuksen ehkäisyssä ja hoidossa. ER-EPA on paras ja turvallisin vaihtoehto myös psykoosiriskissä oleville nuorille.

"Masennuksen hoidossa kalaöljyn EPA näyttää olevan tehokkaampi rasvahappo kuin DHA", kirjoitti englantilainen ravitsemustieteilijä Julian G. Martins (Academy of Nutritional Medicine, Cambridge, UK) vuonna 2009. Kalaöljyssä pitää olla yli 60 % EPAa, jotta sillä olisi toivottu vaikutus masennukseen, sanoivat New York State Psychiatric Instituten psykiatrit Journal of Clinical Psychiatryssa vuonna 2011. Uusi australialainen katsaus vahvistaa näitä näkemystä.

Australian Sidneyssa toimiva Black Dog Institute ja New South Walesin yliopiston psykiatrian klinikka ovat myös tutkineet vuosia kalaöljyn vaikutuksia mielenterveyteen. Näiden laitosten psykiatri Bronwyn Hegarty ja professori Gordon Parker kirjoittavat uudessa katsauksessaan, että EPA-painotteiset kalaöljyvalmisteet ovat parhaita mielenterveydelle. Tavallisissa kalaöljyissä osa omega-3:sta on DHA:ta, joka on tehotonta.

Psykiatrit suosittavat EPA-valmisteita masennukseen, koska ne ovat luonnollisia eikä niillä ole juuri lainkaan sivuvaikutuksia (ei ainakaan sellaisia kuin psyykelääkkeillä). Tulevien kliinisten tutkimustenkin tulisi keskittyä EPA-valmisteisiin, sanovat psykiatrit. Ranskalaiset tutkijat puolestaan osoittavat, että aivojen omega-3-rasvahappojen – etenkin DHA:n – määrä vähenee iän myötä, jolloin myös aivotoiminnat heikkenevät (Latour ym. 2012). Havainto selittää sitä, että moni vanhus masentuu. Tutkimus puoltaa kalaöljyn käyttöä ikääntymismuutosten ehkäisyssä. Osa EPAsta muuntuu elimistössä DHA:ksi, jolloin sen puute aivoissa korjaantuu.

Kalaöljy on turvallisin vaihtoehto nuorten psykoosiriskissä olevien nuorten hoitoon, kirjoitavat itävaltalaiset, sveitsiläiset, englatilaiset ja australialaiset pyskiatrin uudessa julkaisussaan (Schlögelhofer ym. 2014).

Tavalliset halvat kalaöljyt sisältävät vain 18 prosenttia EPAa. Suomessa saa kuitenkin 70- ja 90-prosenttisia E-EPA-valmisteita. Tällaista E-EPAa voi hyvin käyttää ennaltaehkäisyyn ja käyvän hoidon lisänä. Kliinisen masennuksen hoidossa suosittelen alkuun 2 grammaa päivässä ja toipumisen jälkeen yhtä grammaa päivässä, mikä vähentää taudin uusimisen riskiä.

Schlögelhofer M, Amminger GP, Schaefer MR, et al. Polyunsaturated fatty acids in emerging psychosis: a safer alternative? Early Intervention in Psychiatry. 2014 May 27. doi: 10.1111/eip.12151.

Tolonen M: Nuorten ensipsykoosi ja kalaöljy. Kirjeitä ja mielipiteitä. Duodecim 2012;128:543 [pdf]
Marano G, Traversi G, Nannarelli C, Mazza S, Mazza M. Omega-3 fatty acids and schizophrenia: evidences and recommendations. La Clinica Terapeutica. 2013 Nov-Dec;164(6):e529-37. doi: 10.7417/CT.2013.1651
Hegarty B, Parker G. Fish oil as a management component for mood disorders - an evolving signal. Current Opinion in Psychiatry. 2012 Oct 25.

Parker G, Gibson NA, Brotchie H, et al. Omega-3 Fatty Acids and Mood Disorders. American Journal of Psychiatry 2006 163: 969-978
Sublette ME, Ellis SP, Geant AL, Mann JJ. Meta-analysis of the effects of eicosapentaenoic acid (EPA) in clinical trials in depression. Journal of Clinical Psychiatry. 2011 Sep 6. Abstract / Free Full Text
Gören JL, Tewksbury AT. The Use of Omega-3 Fatty Acids in Mental Illness. Journal of Pharmacy Practice 2011 Sep 22. Abstract

Latour A, Grintal B, Champeil-Potokar G, et al. Omega-3 fatty acids deficiency aggravates glutamatergic synapse and astroglial ageing in the rat hippocampal CA1. Aging Cell. 2012 Oct 31. doi: 10.1111/acel.12026.