VHH-ruokavalio ehkäisee naisten masennusta

Vähähiilihydraattinen (VHH) ruokavalio vähentää naisten riskiä sairastua masennukseen, ja kääntäen, runsaasti hiilihydraatteja sisältävä dieetti lisää masennuksen riskiä, ilmenee uudesta australialaisesta tutkimuksessa. Tulos on tärkeä, sillä Suomessa mm. Diabetesliitto, Sydänliitto ja Terveyden ja hyvinvoinnin laitos (THL) suosittelevat syömään paljon leipää ja muita runsaasti hiilihydraatteja sisältäviä ruokia. Ilmankos Suomessa on paljon masentuneita naisia. Vuonna 2008 yli 408 000 suomalaista – valtaosa naisia – sai Kelalta korvausta masennuslääkkeistä.

Tutkimukseen osallistui 1046 kotonaan asuvaa naista, iältään 20–90 vuotta. Tutkijat pyrkivät selvittämään, vaikuttaako ruokavalion laatu masentuneisuuteen. Koehenkilöt täyttivät 12-kohtaisen kyselylomakkeen (General Health Questionnaire (GHQ-12), jolla arvioidaan psykkisiä oireita. Lisäksi heille tehtiin kliininen psykologinen tutkimus, jossa selvitettiin erityisesti masennukseen ja ahdistukseen viittaavia oireita. Ruokatapoja selvitettiin kyselylomakkeella. Tulosten mukaan 121 naista poti masennusta tai ahdistusta taikka molempia.

Tyypillinen länsimainen ruokavalio, johon kuului eineksiä, paistettuja ruokia, vehnäjauhoista valmistettuja elintarvikkeita ja runsaasti sokeria (hiilihydraatteja, tärkkelystä) liittyi masennukseen ja ahdistukseen. Vihannesten, hedelmien, naudan- ja lampaanlihan, kalan ja täysjyvätuotteiden syönti taas liittyi vähäiseen masennuksen, ahdistuksen ja dystymian riskiin. Tutkijat kontrolloivat sekoittavia tekijöitä, kuten iän, koulutustason, liikunnan, tupakoinnin ja alkoholin käytön.

"Tulokset osoittavat yhteyden tavanomaisen, runsaasti hiilihydraatteja sisältävän ruokavalion ja mielenterveysongelmien välillä", kirjoittavat tutkijat American Journal of Psychiatry -lehdessä. He ehdottavat, että psyykkisistä oireista kärsivät naiset muuttaisivat ruokavaliotaan vähähiilihydraattiseen suuntaan.

Jacka FN, Pasco JA, Mykletun A et al. Association of Western and Traditional Diets With Depression and Anxiety in Women. American Journal of Psychiatry. Published January 4, 2010 doi: 10.1176/appi.ajp.2009.09060881