Terveysuutiset

B-vitamiinit ehkäisevät Alzheimerin tautia

Päivitetty 24.4.2014

Ruoan lisänä nautitut B-ryhmän vitamiinit – foolihappo, B6 ja B12 – ehkäisevät pelättyä Alzheimerin tautia, osoittaa Oxfordin yliopiston uusi tutkimus. Se vahvistaa aikaisempia raportteja, joiden mukaan ikääntyvillä on usein näiden vitamiinien piilevää puutetta, mikä heikentää aivojen kognitiivisia toimintoja.

Emeritusprofessori David Smith työtovereineen tutki vitamiinien vaikutusta 168 yli 70-vuotiaan ihmisen muistiin hankkeessa nimeltään Oxford Project to Investigate Memory and Ageing (Optima). Osallistuneiden muisti ja kielellinen ilmaisukyky olivat heikentyneet lievästi ennen tutkimuksen alkua, jolloin kaikkien aivot kuvattiin magneettikuvauslaitteella (MRI).

Koehenkilöt arvottiin kahteen kaltaistettuun ryhmään. Toinen ryhmä sai päivittäin tabletteja, jotka sisälsivät foolihappoa, B6- ja B12-vitamiineja ja toinen lumetabletteja. Vitamiinitabletit sisälsivät 800 mikrogrammaa (µg) foolihappoa, 20 mg B6- ja 500 µg B12-vitamiineja. Määrät ovat paljon suurempia kuin mitä ruoasta saadaan.

Vaikutusjakso oli kaksi vuotta, jonka jälkeen koehenkilöiden kognitiiviset toiminnot testattiin uudelleen ja heidän aivonsa kuvattiin. Osalla vitamiineja saaneen ryhmän jäsenistä aivojen surkastuminen väheni puoleen verrokkeihin nähden. Aivojen surkastumismuutokset johtavat ajan myötä muistihäiriöihin ja dementiaan, sanovat tutkijat Public Library of Science One -lehdessä.

Aivot surkastuvat keskimäärin 0,5 % vuodessa 60. ikävuoden jälkeen. Lievää ikääntymiseen liittyvää muistihäiriötä potevilla surkastumisvauhti on kaksinkertainen, 1 % vuodessa. Alzheimer-potilailla se on 2,5 %. B-vitamiineja nauttivilla surkastuminen hidastui 30 %, joissakin tapauksissa jopa 50 %, eli samaan kuin terveillä saman ikäisillä ihmisillä.


Kahden tutkimukseen osallistuneen naiset aivokuvat. A=79-vuotias verrokki, jonka aivot surkastuvat 2,5 % vuodessa. B=72-vuotias vitamiineja syövä nainen, jonka aivot surkastuvat 0,45 % vuodessa.

B-vitamiinien käyttö ravintolisänä voi olla tehokas keino ehkäistä Alzheimerin tautia, uskovat tutkijat. Vitamiinien vaikutus perustunee homokysteiinin alentamiseen aivoissa. Framinghamin sydäntutkimus osoitti, että dementian riski on kaksinkertainen, kun seerumin homokysteiinin pitoisuus nousee yli 14 mikromoolin litrassa (µmol/l).

Tutkimus esitettiin syyskuussa 2011 Bradfordissa British Science Festivalissa, jonka jälkeen Ison-Britannian lehdet kirjoittivat siitä laajasti, esim. Daily Mail 14.9.2011

Smith AD, Smith SM, de Jager CA, et al. Homocysteine-Lowering by B Vitamins Slows the Rate of Accelerated Brain Atrophy in Mild Cognitive Impairment: A Randomized Controlled Trial. PLoS ONE: published 08 Sep 2010 10.1371/journal.pone.0012244